Crane and tortoise, two major Japanese symbols

Par Creative Museum

Au Japon, deux figures animales associées reviennent très souvent comme motif décoratif. Il s’agit de la grue et de la tortue.

De nombreux kanzashi en sont ornés mais on les retrouve aussi sur les miroirs, les broderies des kimonos ou des ‘fukusa’ (carré de soie pour envelopper un cadeau) et sur beaucoup d’autres accessoires.

La Grue et la Tortue représentent les deux aspects complémentaires et radicalement opposés de l’univers : l’oiseau est le symbole de la liberté dans le ciel et du détachement de l’esprit face aux événements de la vie ; la tortue est le symbole de l’attachement à la terre et de la stabilité du monde.

On peut se demander pourquoi un manteau d’algues est toujours accroché à sa queue. Cela s’explique par une très ancienne légende qui raconte qu’une tortue, Minogamé, vit depuis 10 000 ans au fond des eaux, traînant derrière elle un lourd écheveau d’algues fixé à sa carapace.

Par ailleurs la grue tout comme la tortue vivent très longtemps, De ce fait, elles symbolisent ensemble la longévité et le bonheur et sont donc souvent représentées sur les kanzashi de mariage.

Please see comment #2 for the English translation.

Huge silver kanzashi (13 ins) with the two symbols of longevity and happiness

Close up showing the tortoise Minogame and its seaweed back.

Japanese 'Fukusa' featuring the traditional crane and tortoise
Minogamé drags algae on his tail under the sea: from The Myrna Klitzke Collection. (Photo added by BarbaraAnne)

3 Responses to Crane and tortoise, two major Japanese symbols

  1. English translation:

    Japanese culture possesses a profound relationship between the tortoise and the crane. They appear together in many decorative motifs: combs; mirrors; kimonos; or silk scarves (fukusa), which are used to wrap gifts.

    Like Chinese philosophy, the crane and tortoise can be compared to yin-yang: opposing, yet interconnected forces of the universe. Turtles symbolize longevity, attachment to the land, and world stability, while cranes fly freely in the sky. Their minds are detached from the daily events of life.

    As you can see in the photographs, a coat of algae still clings to the turtle’s tail owing to an ancient legend. Minogamé was a turtle who lived under the sea for 10,000 years. A heavy tangle of seaweed and algae attached itself to his shell, and he dragged around the history of his life. Turtles are often included in wedding kanzashi for their connection to longevity and happiness.

    In these three photos, the Creative Museum features a kanzashi and a fukusa with the crane-and-tortoise theme. As an editor, I also added a picture of Minogamé from the Myrna Klitzke Collection, which I have featured before, because Myrna’s comb validates the scholarship of the Creative Museum.

  2. L’optimisme perpétuel est un multiplicateur de force .
    Définition de la statistique : La science de la production de faits peu fiables à partir des chiffres fiables .

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